Cláusula de mantenimiento del empleo en los ERTE COVID-19

ÚLTIMA HORA: Una sentencia del Juzgado Social nº 3 de Sabadell avala la nulidad de despidos durante el estado de alarma.

El Real Decreto-ley 24/2020, de 26 de junio, prorroga los ERTEs y las ayudas a autónomos hasta el 30 de septiembre. Además, como se venía haciendo desde la publicación del Real Decreto-ley de 17 de marzo, se deberá mantener el empleo durante 6 meses a aquellos trabajadores afectados por una suspensión o reducción de jornada.  No obstante, este nuevo Real Decreto-ley introduce pequeñas novedades en relación al inicio de la obligación que tienen estas empresas de mantener el empleo durante 6 meses:

  • Desde el 27 de junio, el mantenimiento del empleo se extiende a aquellas empresas que apliquen un expediente de regulación temporal de empleo por causa económica, técnica, organizativa y de producción, y se beneficien de las exoneraciones de pago de cuotas a la Seguridad Social.
  • En segundo lugar, la norma introduce una importante novedad: para las empresas que se beneficien por primera vez de las exoneraciones de cuotas a partir del 27 de junio, el compromiso de mantener el empleo durante 6 meses empieza a computarse desde la entrada en vigor del Decreto (27 de junio) y no desde el día que se produzca la primera reincorporación de un trabajador afectado a su empleo.

Aplicación y requisitos para la exoneración de cuotas

La exoneración de cuotas a la Seguridad Social es aplicable mientras dure el período de suspensión de contratos o reducción de jornada autorizado en base a fuerza mayor temporal vinculada al COVID-19.

La suspensión de contratos o reducción de jornada debe haber sido autorizada por la autoridad laboral correspondiente. En cuanto a la solicitud, la aplica la TGSS a instancia del empresario, una vez se hayan identificado a los trabajadores y el periodo de suspensión o reducción de jornada correspondiente.

El tercer requisito es el compromiso que tendrá la empresa de mantener el empleo y su misma plantilla de trabajadores:

  • la duración del compromiso será de 6 meses  a contar desde la fecha de reanudación de la actividad laboral o desde el día 27 de junio si la empresa se ha beneficiado por primera vez de las medidas extraordinarias relacionadas con exoneraciones de cuotas a la Seguridad Social a partir del 27 de junio. 
  • se refiere a aquellos trabajadores afectados por ERTE;

Consecuencias del incumplimiento del mantenimiento de empleo

  • en caso de incumplir la cláusula de mantenimiento del empleo, lo más probable es que haya que llevar a cabo el reintegro de las aportaciones empresariales y de recaudación dejadas de ingresar a la Seguridad Social, con posibles recargos, no siendo descartables sanciones adicionales
  • este compromiso no se considera incumplido en caso de despido disciplinario procedente, dimisión, jubilación o incapacidad permanente o por una extinción del contrato temporal realizado conforme a ley

El criterio de la DGTr hace referencia a este último requisito, y trata de aclarar el alcance personal y subjetivo de la cláusula de mantenimiento del empleo.

¿Crees que la cláusula del mantenimiento del empleo ofrece garantías reales de protección a los trabajadores? Déjanos tu opinión en la caja de comentarios del vídeo en Youtube.

Criterio de la DGT sobre el mantenimiento del empleo

La Dirección General de Trabajo (DGTr) ha expuesto su criterio sobre la denominada cláusula del mantenimiento del empleo durante los 6 meses siguientes a la vuelta a la actividad laboral para los trabajadores afectados por las medidas extraordinarias aplicadas e incluidas en el Real Decreto-ley 8/2020.

En primer lugar, es importante tener en cuenta que el criterio de la DGTr no es vinculante, lo que significa que los tribunales, si se diera el caso, no tienen por qué sentenciar conforma a lo reflejado en este criterio.

La DGTr aclaró el pasado mes de abril que los trabajadores concretos a los cuales afecta este compromiso empresarial de mantenimiento son aquellos afectados por la medida de suspensión o reducción de jornada. El mantenimiento del empleo debe ser asignado a una persona en concreto, por lo que no es posible sustituir a un trabajador por otro en el mismo puesto de trabajo. La DGTr justifica este criterio con las siguientes líneas argumentales:

  • el objeto del compromiso empresarial es salvaguardar el empleo, por lo que la intención de la norma es no destruir puestos de trabajo cuando se reanude la actividad laboral. No cabe sustitución de los trabajadores afectados, por lo que se podría afirmar que el mantenimiento del empleo es nominativo;
  • la aclaración sobre cuándo no se entenderá incumplida la obligación de mantener el empleo (expuesto anteriormente) carece de sentido si no se estuviese protegiendo la indemnidad de los trabajadores que forman la plantilla de la empresa

Jubilación del empresario que tiene reconocido un ERTE

Con respecto a la situación de jubilación de un empresario individual titular de un negocio incluido en un ERTE de fuerza mayor, la DGTr ha desgranado dos cuestiones diferentes que afectarán mientras dure la vigencia del ERTE o en el momento en el que finalice:

  • en cuanto a la prohibición de despedir o extinguir contratos por fuerza mayor: la extinción de un contrato laboral será posible si se produce como consecuencia de la jubilación del empresario persona física, sin ninguna relación con la fuerza mayor o causas objetivas relacionadas con el COVID-19. Para ello, se exige el cierre o el cese de la actividad laboral (en caso contrario, hablaríamos de una sucesión en la empresa);
  • en cuanto a la relación de la jubilación del empresario con la obligación de mantenimiento del empleo a partir de los 6 meses siguientes al reinicio de la actividad laboral, la DGTr afirma que debe entenderse incumplida en caso de extinción de los contratos por esa misma causa. Las excepciones a la obligación del mantenimiento no deben depender de la voluntad del empresario, y precisamente la jubilación es un acto conocido y plenamente relacionado con la voluntad del empresario. En caso de producirse la jubilación y una posterior subrogación de la actividad (otra persona pasa a ocupar su puesto), sería el nuevo titular la persona encargada de cumplir con el compromiso de mantener la plantilla de empleados.

Nuestros expertos en materia laboral te pueden ayudar en materia de ERTEs convecionales o por fuerza mayor, también te pueda interesar "Las preguntas y respuestas más frecuentes sobre el concurso de acreedores".

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